Wolf-Rayet

Une Wolf-Rayet (notée WR) est une étoile massive et chaude. Elle a déjà évolué puisque la combustion de l’hydrogène dans son coeur, à l’origine de la première période de vie stable et tranquille de toute étoile, a déjà fait place à celle de l’hélium. Elle a perdu une quantité importante de sa masse sous forme de vents stellaires qui ont emporté ses couches extérieures, mettant ainsi à jour des couches plus profondes avec de la matière nucléairement processée. Dans la majorité d'entre elles, l'hydrogène a complètement disparu de la surface.

 

 

 

Illustration : Nébuleuse autour de la Wolf-Rayet WR124 dans notre Galaxie (©ESO)