Les exoplanètes rocheuses les plus proches de notre Terre se situent à 20 années-lumière

Une équipe internationale, dirigée par Michaël Gillon, astronome à l’Université de Liège (Unité de Recherche STAR), vient de caractériser deux planètes qui présentent une masse d’environ 4 fois celle de la Terre, orbitant l’étoile HD219134. Cette étoile très proche se situe à « seulement » 20 années-lumière de notre système solaire. Avec l’aide du télescope spatial Spitzer de la NASA, et grâce à la méthode des transits, les scientifiques ont pu mesurer très précisément les masses et les rayons de ces planètes, et en déduire des compositions rocheuses semblables à celle de la Terre. Ceci fait de ces deux planètes, HD219134b et c, les exoplanètes rocheuses les plus proches de notre système connues à ce jour. Ces planètes ne présentent toutefois pas de caractéristiques semblables au système TRAPPIST-1 découvert récemment, HD219134b et c orbitent trop près de leur étoile pour abriter la vie. Quoiqu’il en soit leur étude va nous aider à comprendre la formation et l’évolution des systèmes de 'super-Terres' à courtes périodes orbitales, qui semblent plus fréquents autour des étoiles de type solaire que les systèmes planétaires semblables aux nôtres. Cette étude(1) a fait l'objet d’un article dans la revue Nature Astronomy

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StarHD219134-Location

photo: IPAC-Caltech

Cette carte montre l'emplacement de l'étoile HD 219134 (cercle), hôte de la plus proche planète rocheuse confirmée trouvée à ce jour en dehors de notre système solaire. L'étoile se trouve juste à côté de la forme "W" de la constellation Cassiopeia et peut être vu à l'œil nu dans un ciel sombre.


 (1) Gillon M. et al, Two massive rocky planets transiting a K-dwarf 6.5 parsecs away. Nature Astronomy, mars 2017