Frédéric Kerff

Parcours

Lorsqu’il était étudiant en physique à l’université de Liège, Frédéric Kerff voulait devenir astrophysicien. Mais c’est une offre d’emploi punaisée aux valves de la fac des sciences qui va orienter sa carrière : Centre d’ingénierie des protéines, cherche physicien pour travaux de cristallographie. «A l’époque, pour moi, les protéines, c’était de la viande, plaisante-t-il aujourd’hui. Je ne connaissais rien au monde du vivant.» Qu’importe ! Il se jette à l’eau. Et achève en 2002 une thèse de doctorat à l’ULg sur la cristallisation d’une protéine bactérienne de la famille des béta-lactamases. Il part ensuite travailler au Boston Biomedical Research Institute, où il réalise un post-doctorat, couronné par une publication dans le magazine Nature.

Ce qui lui ouvre les portes du FNRS, où il est chargé de recherche depuis 2005, poursuivant ses travaux en cristallographie dans le cadre du Centre d’Ingénierie des Protéines. Et de ses premières amours pour l’astrophysique, il ne reste finalement pas grand-chose, si ce n’est peut-être les splendides images de protéines en trois dimensions sur son écran d’ordinateur, dont certaines évoquent irrésistiblement le spectacle des constellations. Mais des atomes aux étoiles, au fond, ce n’est qu’une question d’échelle…

Sélection de publications

KERFF F., AMOROSO A., HERMAN R., SAUVAGE E., PETRELLA S., FILEE P., CHARLIER P., JORIS B., TABUCHI A., NIKOLAIDIS N., COSGROVE D.J., Crystal structure and activity of Bacillus subtilis YoaJ (EXLX1), a bacterial expansin that promotes root colonization, Proc Natl Acad Sci USA, 2008, 105(44):16876-81.

SAUVAGE E,. KERFF F., TERRAK M., AYALA J.A., CHARLIER P., The penicillin-binding proteins: structure and role in peptidoglycan biosynthesis, FEMS Microbiol Rev., 2008, 32(2):234-58.

CHEREAU D., KERFF F., GRACEFFA P., GRABAREK Z., LANGSETMO K., DOMINGUEZ R. , Actin-bound structures of Wiskott-Aldrich syndrome protein (WASP)-homology domain 2 and the implications for filament assembly, Proc Natl Acad Sci USA, 2005, 102(46):16644-9.

TERRAK M., KERFF F., LANGSETMO K., TAO T., DOMINGUEZ R., Structural basis of protein phosphatase 1 regulation, Nature, 2004, 429(6993):780-4.

Contact

fkerff@ulg.ac.be

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