La physique du tas de sable
14/02/08

Comment la poudre va-t-elle s’écouler ?

Une fois l’influence de la cohésion sur la compaction comprise, le chemin inverse s’ouvre aux chercheurs : il devient possible de développer un dispositif capable, à partir de mesures de compaction, de déduire les forces de cohésion en jeu et, par-là, les propriétés d’écoulement d’une poudre. Celles-ci intéressent particulièrement les industriels qui utilisent des poudres : vont-elles bien s’écouler ou tomber en grumeaux ? «Nos travaux sur la caractérisation des poudres sont à la base d’un projet First Spin-off, dévoile Geoffroy Lumay. Nous avons développé un appareil pour déterminer si une poudre est cohésive ou non et ainsi caractériser ses propriétés d’écoulement. Cet appareil suscite un vif intérêt auprès des industries pharmaceutiques puisque les processus de fabrication d’un médicament concernent majoritairement la manipulation de poudres. Or, ces processus requièrent une extrême exigence pour éviter qu’un médicament ne contienne trop ou trop peu de principe actif.» Les industries sont très demandeuses de techniques de caractérisation des poudres. Voilà qui laisse augurer un bel avenir à la «physique du tas de sable»...

 

Billes
Compaction crystal
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